Đam mê, mục đích, con người
Đam mê, mục đích, con người

Thg4 25 2022

Đam mê, mục đích, con người

Gặt hái nhiều hơn thông qua sự cống hiến và mối quan hệ là trọng tâm của động lực thúc đẩy John Nichols, người được đề cử vào Ban điều hành MDRT, hành động.

Theo Kathryn Furtaw Keuneke, CAE

Chủ đề được bàn tới

ảnh: Tim Klein

Những năm đầu làm nghề dịch vụ tài chính chứa đầy hoài nghi, áp lực và nỗi sợ hãi. Nhưng nhờ tự tin hơn sau khi tích lũy được kinh nghiệm, những gánh nặng đó dần nhẹ bớt và nhiều người đã trụ vững để thành công. Là nhân viên mới, John F. Nichols, MSM, CLU, vô cùng háo hức khi bước vào thế giới kinh doanh, nhưng lại sợ thất bại đến mức không dám cho bản thân một cơ hội. Dần dần, ông đương đầu với những nỗi sợ đó, xây dựng cơ sở khách hàng, trở thành một chuyên gia, rồi vươn lên với sự tự tin và gặt hái thành công mới. Nhưng rồi do hoàn cảnh và động cơ tái thiết sự nghiệp khiến ông rơi vào tình thế bất lợi khi mở công ty riêng. Lần thử thách thứ hai này khác ở chỗ ông sẵn sàng bước qua khó khăn để hoàn thành sứ mệnh, đồng thời ông hiểu việc kết hợp thế mạnh của người khác với sở trường của bản thân sẽ giúp ông tìm được hướng đi tốt nhất tới tương lai.

Nichols luôn không ngừng học tập và biến đổi. 20 năm sau khi ông tự bắt đầu làm lại, thành viên MDRT 22 năm đến từ Chicago, Illinois, Mỹ đang chuyển sang chương tiếp theo trong sự nghiệp và cống hiến. Nichols tận dụng nền tảng kinh nghiệm dày dặn khi ông chấp nhận vai trò Người được đề cử vào Ban điều hành MDRT.

“Tôi có xuất phát điểm kinh doanh tầm thường”

Khi bạn là một trong tám người con, còn cha bạn là phó giám đốc phụ trách mảng tác nghiệp của một ngân hàng lớn, bạn học được cách triển khai cấu trúc và quy trình trong cuộc sống hàng ngày. “Bạn có thể hình dung luôn có chuyện gì đó xảy ra”, Nichols chia sẻ. Là thành viên trong một gia đình lớn đồng nghĩa với việc bữa tối diễn ra vào đúng 6 giờ tối, và đứa trẻ nào cũng được giao những việc vặt từ khi còn nhỏ và sau này làm việc vào mùa hè. Nichols cho rằng chính cách nuôi dạy này và việc học tập bài bản tại trường tư đã giúp ông có tinh thần làm việc hăng say, niềm đam mê học hỏi, rèn luyện khả năng lãnh đạo và khát khao được phục vụ người khác.

Từ một sinh viên mới tốt nghiệp bán quảng cáo trên radio tại quê nhà ở St. Paul, Minnesota, Mỹ, Nichols đã được chủ đại lý bảo hiểm trong vùng tuyển dụng. Ông bỏ nghề quảng cáo và bắt đầu sự nghiệp dịch vụ tài chính vào mùa hè năm 1984.

“Tôi có tinh thần làm việc hăng say nhưng lại có xuất phát điểm kinh doanh rất tầm thường”, Nichols thổ lộ. “Tôi sống hướng nội hơn mọi người tưởng. Chúng tôi hay suy nghĩ và việc đó cản trở những gì lẽ ra chúng tôi phải làm”. Nichols làm việc ba năm tại đại lý, trầy trật xây dựng cơ sở khách hàng, sau đó ông chuyển tới Chicago, với hi vọng thành phố lớn hơn sẽ mở ra cánh cửa tiếp cận nhiều khách hàng tiềm năng hơn.

Khi nghĩ lại, ông xác định khó khăn của mình chính là nỗi lo sợ bị từ chối và nỗi sợ đó đã theo ông tới Chicago. Nichols cho biết: “Tôi phải học cách vượt qua nỗi sợ để gọi điện và đặt lịch hẹn”. Chính chương trình làm sao xử lý nỗi sợ khi gọi điện thoại của Bill Grimes đã giúp ông giải phóng bản thân khỏi nỗi ám ảnh này. Với cái nhìn và chiến thuật mới để triển khai, Nichols đã có thể xây dựng một cơ sở khách hàng và tăng doanh thu.

Ngoài việc làm chủ được nỗi sợ bị từ chối, một chìa khóa thành công khác của Nichols là tận dụng chuyên môn về bảo hiểm tàn tật. Sau khi gia nhập công ty bảo hiểm mới ở Chicago, Nichols được các chuyên gia về bảo hiểm tàn tật dẫn dắt và đưa ông đi theo hướng đó. Với việc thu hẹp phạm vi sản phẩm, ông trở nên tự tin hơn và điều đó mở ra nhiều cơ hội. Hiệp hội Đại học Y khoa Mỹ đang tìm kiếm một chương trình bảo hiểm tàn tật cho người mắc HIV để phục vụ sinh viên ngành y. Nichols đã xây dựng và mở rộng chương trình, lôi kéo được 38 trong số 60 trường y trở thành khách hàng trong vòng 2 năm, nhờ đó lần đầu tiên ông đủ điều kiện đạt MDRT.

Nhưng đúng lúc sự nghiệp đang thăng tiến, một tai nạn khi đi trượt nước khiến Nichols bị liệt từ cổ trở xuống. Bác sĩ không nghĩ ông có thể đi lại được. Ông mất 6 năm để hồi phục, và trong khi Nichols tập trung khôi phục khả năng vận động của cơ thể, các khách hàng của ông — bao gồm nhiều trường y — đã tìm đến tư vấn viên khác.

Tình huống không ngờ tới này đã đẩy Nichols sang một hướng đi mới. Sau khi sức khỏe thể chất ổn định, ông sẵn sàng tự giới thiệu lại bản thân là một chuyên gia chuyên ngành, không thiên vị và thành lập Nhóm nguồn lực cho người khuyết tật (Disability Resource Group) vào năm 1999. Ông chỉ có 10.000 đôla trong tài khoản kinh doanh, và phải trả lương cho một nhân viên, nhưng ông cũng có một động lực vô cùng mạnh mẽ. “Không quan trọng khi văn phòng làm việc của chúng tôi trông không đẹp mắt. Không quan trọng khi chúng tôi có khởi đầu khiêm tốn, bởi chúng tôi có rất nhiều niềm vui khi thực hiện sứ mệnh của mình”. Nichols chia sẻ. “Khi bạn làm một công việc như vậy, mục đích mạnh mẽ đến mức tất cả những thứ khác đều không quan trọng”.

Công việc kinh doanh của Nichols phát triển khi ông xây dựng một nhóm lớn hơn để nhân rộng và mở rộng công việc mà ông đang làm với tư cách cá nhân. Ông phụ trách tìm kiếm khách hàng và không ngừng nâng cấp đội ngũ, năng lực công nghệ và môi trường làm việc. “Và rồi bạn bắt đầu nghĩ khác đi”, ông chia sẻ. “Về cơ bản, tôi đang xây dựng một cỗ máy sẽ cung cấp các sản phẩm, dịch vụ, giải pháp tạo ra luồng công việc và doanh thu để đạt được mức doanh số cao hơn”.

Ông đạt Court of the Table, rồi Top of the Table và luôn giữ vững thành tích đó; thế nhưng Nichols chẳng bao giờ nghĩ năm tiếp theo chắc chắn lại đạt danh hiệu này. “Khi ngày 1 tháng 1 tới, tôi cũng lo lắng như mọi người vì doanh số của tôi chưa có gì”, ông giải thích.

Là một chuyên gia về người khuyết tật, khoảng 95% các trường hợp của Nichols đến từ hợp tác. Ông cho biết cách làm này hoàn toàn khác so với lúc ông mới gia nhập ngành - cố gắng trầy trật xây dựng cơ sở khách hàng để có thể bám trụ với nghề. Giờ đây, thành công của ông là tập trung giúp đỡ tư vấn viên khác phục vụ khách hàng của họ, và ông hưởng lợi từ những thành quả chung đó. Ông nói “Nếu bạn quan niệm nghề này là người giúp người thì mọi việc sẽ dễ hơn nhiều”.

“Tôi sinh ra từ ngành này, từ MDRT”

Từ lúc gia nhập nghề này, Nichols đã biết giá trị của MDRT qua giấy bút. Tư cách thành viên MDRT sẽ tôn vinh những thành tích của ông và giúp ông có cơ hội học hỏi không ngừng từ các tư vấn viên thành công hơn để thúc đẩy bản thân tiến lên. Nhưng ông không nhận ra việc tham gia MDRT cũng sẽ tác động tới con người mình.

Ban đầu ông chỉ đơn giản là chấp nhận lời mời của thành viên khác khi đảm nhận các vai trò tình nguyện. Khi Nichols được mời phát biểu tại Hội nghị thường niên MDRT 2004, hội nghị đầu tiên ông tham dự, một thành viên tình nguyên MDRT, người đóng vai trò liên lạc với diễn giả, đã giúp Nichols hoàn thiện bài thuyết trình để chuẩn bị cho bài diễn thuyết trực tiếp. Nichols công nhận trải nghiệm này cho thấy sự cống hiến/hành động không ích kỷ của các thành viên tình nguyện MDRT, và chính điều đó đã nâng cao tiêu chuẩn cá nhân của ông.

Không quan trọng xuất phát điểm của chúng tôi nhỏ bé tới đâu vì chúng tôi có rất nhiều niềm vui khi thực hiện sứ mệnh của mình. Khi bạn làm một việc như vậy, mục đích mạnh mẽ tới mức mọi thứ khác đều không quan trọng.

Ông được mở mang tầm mắt về giá trị trong việc tham gia MDRT, được thực sự trải nghiệm những quyền lợi tư cách thành viên mang lại cho bản thân, vượt quá cả tiền lệ phí. “Giơ tay để hỏi xin những gì bạn đang tìm kiếm hoặc tham gia là tùy thuộc vào bạn, vì khi đó bạn sẽ gặp những người mà bạn có thể học hỏi và phát triển cũng như có được niềm vui trong suốt chặng đường. Ít nhất 180 thành viên MDRT đã tác động tới con người tôi, đến thành công của tôi”. Đó là điều ông chia sẻ về tác động cá nhân của các thành viên, tình nguyện viên và cố vấn của MDRT đối với ông. “Và số lượng những người này ngày càng tăng. Đó chính là điều kì diệu của MDRT”.

Vai trò lãnh đạo ngành của Nichols có từ những năm 1980, khi ông tích cực hoạt động trong chi hội địa phương của Hiệp hội tư vấn viên tài chính và bảo hiểm quốc gia, trước tiên là chủ tịch chi hội Chicago và rồi trở thành chủ tịch Hiệp hội quốc gia vào năm 2013.

Là người ủng hộ tích cực cho chi nhánh từ thiện của MDRT từ năm 2010, Nichols đã phối hợp với thành viên MDRT khác để giúp Quỹ Từ thiện MDRT hỗ trợ các tổ chức cần giúp đỡ trong cộng đồng thành viên. Nichols lần đầu tiên biết đến khái niệm lãnh đạo với tư duy dựa trên sự cống hiến khi đang học trung học. Khái niệm này đã được khơi dậy khi ông tham gia MDRT và mang lại cho ông cơ hội mở rộng tầm ảnh hưởng của tổ chức. Tháng 9 năm 2021, ông đảm nhiệm vai trò Chủ tịch Quỹ Từ thiện MDRT.

Việc nắm giữ nhiều vai trò trong MDRT đã giúp ông xây dựng lịch trình một cách quy củ hơn để điều hành doanh nghiệp hiệu quả hơn. Mặc dù gặt hái nhiều thành quả, bao gồm cả thành công hơn trong công việc, Nichols đặc biệt chú trọng tới sự phát triển cá nhân, Ông nói: “Thông qua MDRT, tôi càng phát triển hơn, càng có doanh số cao hơn và Con người tôi càng Toàn diện hơn”.

“Tôi là một phần của cái gì đó lớn hơn bản thân mình”

Khởi sự công ty với hai thành viên vào năm 1999, công ty của Nichols đã chuyển mình và lớn mạnh thành đội ngũ gồm 20 người và đi đầu trong số các công ty cung cấp bảo hiểm khuyết tật. Năm 2017, Nichols nhận ra cơ hội mới cho công việc kinh doanh, điều này đã vạch ra một quỹ đạo mới cho bản thân ông, đội nhóm và công ty. Ông kiếm tiền từ Disability Resource Group, trở thành đối tác cổ đông của một công ty môi giới bảo hiểm lớn. Việc này cho phép ông củng cố các kế hoạch để bảo đảm việc kinh doanh liên tục của mình và mở ra nhiều cơ hội cho nhân viên.

Nichols vẫn nắm quyền kiểm soát doanh nghiệp do ông thành lập và phục vụ một bộ phận khách hàng, nhưng ông có người kế nhiệm đang quản lý các hoạt động hàng ngày, giúp ông có thời gian để suy tính về mặt chiến lược. Nhờ lợi thế này, ông có thể điều chỉnh công việc kinh doanh cho thích ứng với với thế giới đang thay đổi, vừa mở rộng vai trò để đưa ra các sáng kiến rộng hơn trong tổ chức lớn hơn. “Tôi thật may mắn khi có thể tập trung vào các mối quan hệ chủ chốt, các cơ hội chiến lược, vừa là một phần của điều gì đó lớn hơn bản thân và mang lại lợi ích cho tôi cùng đội nhớm”.

Khái niệm về niềm đam mê, mục đích và con người thấm nhuần cả ở các khía cạnh khác trong cuộc sống của Nichols cũng theo ông trong hành trình mới khi ông tham gia Ban Điều hành MDRT.

Là thành viên được hưởng lợi từ việc tiếp cận để học cách điều hành doanh nghiệp của các tư vấn viên thành công khác, từ các mối quan hệ cố vấn và cũng như trở thành nhà lãnh đạo, Nichols đã chuẩn bị sẵn sàng để tham gia vào đội ngũ sẽ định hướng cho MDRT trong tương lai.

Ông cho biết: “Sẽ luôn có những nhu cầu ngắn hạn, nhưng chúng tôi đang chuẩn bị cho MDRT ứng phó với tác động lâu dài hơn. Tôi muốn xem xét các khía cạnh tích cực, tức là chúng tôi đang chú trọng về lâu về dài để kéo dài vòng đời của tổ chức, doanh nghiệp, cộng đồng và gia đình, v.v. Tôi thường nghĩ như vậy đấy”.

Là người học hỏi suốt đời, ông mong muốn được lắng nghe và quan sát các thành viên trong Ban Chấp hành khi họ xác định con đường phía trước, xây dựng dựa trên khả năng của MDRT để hoạt động trên toàn cầu, đồng thời mang lại giá trị ở cấp địa phương. Từ lợi thế của nhóm năm nhà lãnh đạo, Nichols rất muốn bước ra ngoài trải nghiệm của bản thân để nhìn thấy bức tranh toàn cảnh rộng lớn hơn nơi các thành viên toàn cầu hoạt động. Nhưng ông biết mình có chung trải nghiệm với rất nhiều người.

“Có rất nhiều thành viên mà tôi không quen biết, nhưng đã từng trải qua những chuyện giống như họ: sự vật lộn, nỗi sợ hãi, lo lắng không biết mình có làm được không”, Nichols chia sẻ. “Tôi rất muốn bảo đảm rằng họ không bị bỏ lại phía sau. MDRT luôn có chỗ cho tất cả mọi người”

THÔNG TIN LIÊN HỆ: John Nichols jfn@drgdi.com