• 學習
  • >
  • 激情、目標、人員
激情、目標、人員
激情、目標、人員

四月 25 2022

激情、目標、人員

百萬圓桌執行委員會提名人 Nichols 的核心推動力是透過提供服務和建立關係來完成更多工作。

發佈自 Kathryn Furtaw Keuneke, CAE

涵蓋主題

攝影:Tim Klein

踏入金融服務業的頭幾年總是充滿懷疑、壓力和恐懼。但透過經驗累積自信,壓力就會逐漸減輕,人們也就能堅持到取得成功的那天。曾幾何時,John F. Nichols,MSM、CLU 也曾作為新人,懷著激動的心情踏進商界,但又害怕失敗,不敢嘗試。假以時日,他慢慢地克服了這些恐懼,擴大了客戶群,成為專家,並懷著信心邁向光明的未來。但隨後的環境出現了變化,迫使他不得不重建職業生涯,再次回到早年徒手創立公司那種混沌之中。第二次的不同之處在於,他願意披荊斬棘地完成使命,而且他明白到,要把他人和自己的優勢結合起來,才能找到最佳的前進道路。

Nichols 從未停止學習與蛻變。以自己的方式重新開始後 20 年,這名來自美國 Illinois(伊利諾伊州)Chicago(芝加哥)、百萬圓桌會齡 22 年的會員,準備揭開他在商業和服務範疇的嶄新篇章。Nichols 充分善用了自己豐碩的經驗基礎,接受提名成為百萬圓桌執行委員會候選人。

「我的業務起點很低。」

我們家有八個孩子,我父親在一間大型銀行擔任副總裁,負責銀行業務經營,我們會在日常生活中學習如何採用結構與流程。「正如大家想像般,總會有一些事情發生。」Nichols 說道。身為大家庭的一員,我們在傍晚 6 點整就要吃晚餐,每個孩子從小就要負責辦妥獲分配的家務,長大點之後就去做暑期工。Nichols 認為這種養育和源於私人教育的結構化學習,其基礎乃強烈的職業道德、對學習的熱愛、領導力培訓以及為他人服務的願望。

Nichols 大學畢業後就在美國 Minnesota(明尼蘇達州)St. Paul(聖保羅)推銷電台廣告,之後獲當地一間保險機構的負責人看中。1984 年夏天,他辭去了廣告業的工作,正式投身金融服務業。

「我擁有很強的職業道德,但業務起點並不高。」Nichols 說道。「我比大家所認知的還要內向。我們這種人總喜歡思考,然而這卻又阻礙了我們去做份內事。」Nichols 在該代理機構工作了三年,努力擴大他的客戶群,然後便動身前往 Chicago(芝加哥),希望在更大的城市挖掘更多準客戶。

事後看來,他認為自己的問題就是害怕遭到拒絕,來到 Chicago(芝加哥)後依然如此。「我必須學會克服恐懼,這樣才能以更好的狀態打電話和安排約見。」Nichols 表示。他主要透過 Bill Grimes 的不願通話計劃來克服這種恐懼。在引入新的視角和策略後,Nichols 順利建立了客戶群,業績亦有所提高。

除了克服被拒的恐懼之外,Nichols 成功的另一個關鍵是發揮所長:傷殘保險。在加入 Chicago(芝加哥)一間新的代理機構後,Nichols 透過殘疾專家的指導明確了自己的發展方向。他逐漸收窄關注重點,信心隨之而上漲,打開了機會之門。當時,美國醫學院協會正準備制定一項愛滋病患者支援計劃,能為醫學生帶來裨益。Nichols 參加了該計劃的擬定與推廣工作,兩年內促成了 38 間醫學院(總計 60 間)成為客戶,他也因而首奪百萬圓桌資格。

但在他職業發展如火如荼之際,一場滑水事故導致 Nichols 頸部以下癱瘓。醫生認為他再也無法走路了。康復期長達六年,在此期間,Nichols 專注於恢復身體健康,他的客戶(包括多間醫學院)都紛紛轉投其他顧問的懷抱。

這場意外為 Nichols 開啟了另一扇大門。身體情況穩定後,他準備以公正不阿的專家形象再戰江湖,並於 1999 年成立了殘疾人士資源小組。他的企業戶口裡僅餘 10,000 美元,還要支付一名員工的薪水,但他仍像一部不知疲倦的永動機。「我們的辦公室看起來不怎麼樣。業務起點不高並不緊要,重要的是我們在完成使命的過程中滿心歡喜。」他如此說道。「當您抱著強烈的意願去完成一件事時,其他一切俱是浮雲。」

隨後,Nichols 建立了一支更大的團隊來複製並擴展他個人所做的工作,從而獲得了質變的發展。他肩負補漏補短的重任,不斷升級團隊、技術、能力和辦公環境。「然後您就會開始以不同的方式思考。」他說,「其實我是在製造一部用於提供產品、解決方案和服務的機器,然後靠它來創造業務與收入流,從而實現高業績目標。」

Nichols 取得內閣會員資格,繼而取得頂尖會員資格,之後就再也沒有落榜過,但他從來都不認為下一年必定入圍。「當新的一年到來時,我和其他人一樣感到不安,因為我的業績也是從零開始。」他解釋道。

身為一名殘疾專家,Nichols 約有 95% 的交易是和他人聯手完成的。他說這種業務模式與他入行時採用的模式截然不同,當時他只顧拼命地建立客戶群,確保自己能夠生存下來。現在,他專注於在客戶服務方面為其他顧問提供幫助,從共同的成就中獲益並實現成功。「如果您抱著幫助別人的使命做事,那就容易多了。」他這樣說。

「是這個行業,是百萬圓桌造就了我。」

剛入行時,Nichols 便已懂得百萬圓桌的名義價值:百萬圓桌的會員資格意味著他獲得了成就,能夠從更成功的顧問身上不斷學習,不斷提升自己。但他沒有意識到,他的參與會對自己後來變成的模樣產生何種影響。

一開始,他接受了其他會員的邀請,成為了一名志願者。當時他獲邀在 2004 年的百萬圓桌年會(他首次參加的會議)上發表演講,其演講者聯絡人是一名百萬圓桌會員志願者;聯絡人投放了大量時間幫他改進演講事項,為現場演講做好準備。Nichols 認同這次經歷能展現出百萬圓桌會員志願者的無私服務/行動,同時也提高了他自己的個人標準。

「業務起點不高並不緊要,重要的是我們在完成使命的過程中滿心歡喜。當您抱著強烈的意願去完成一件事時,其他一切俱是浮雲。」

他發現了參與百萬圓桌活動的價值,真正體驗到了超過會費的會員價值。「您可以自行決定是否要就想追尋或參與其中的事物發表想法,這樣就能遇到讓您學習和成長的人,並在過程中獲得樂趣。我現在的身份和成就要歸功於至少 180 位百萬圓桌會員。」他談到個人與百萬圓桌會員、志願者和導師的接觸經歷時說道:「而且人數還在不斷增長。這就是百萬圓桌的魔力。」

Nichols 在業界的領導力可以追溯至上世紀 80 年代,當時他活躍於全國保險和財務顧問協會的當地分會,率先擔任 Chicago(芝加哥)分會會長,並於 2013 年晉升為全國會長。

Nichols 自 2010 年起便積極支持百萬圓桌慈善機構,與其他會員一起協助百萬圓桌基金會,為會員社群內有需求的組織提供支援。Nichols 在高中時代首次體會到以服務為本的心態進行領導的理念,在參與各種活動期間,他重新燃起這個理念,並借此機會擴大了組織的影響力。2021 年 9 月,他履任百萬圓桌基金會會長。

在百萬圓桌任職有助他更加井然有序地安排日程,從而更有效地經營業務。這個職位一方面帶給他事業上的更大成就,另一方面也對他自身尤其關注的焦點:個人成長帶來幫助。「我透過百萬圓桌成長得越多,我就能成為更好的業績人員和全人。」他如是說。

「我能幫助的不僅僅是我自己。」

Nichols 在 1999 年從一間雙人組公司開始做起,一路轉型並帶領公司發展成 20 人的團隊,更成為了殘疾服務商中的佼佼者。2017 年,Nichols 發現了一個新的業務發展機會,為他自己、團隊和企業打開了一扇新大門。他買入了 Disability Resource Group 的股票,成為一間大型保險經紀公司的股東合夥人。他透過這個舉動鞏固了業務連續計劃,並為員工提供了更多機會。

Nichols 創立的公司仍歸於其名下,他也依舊會為無數客戶提供服務,但公司的日常運作則交給繼任者來管理,這樣他就能夠自由地進行策略思考。企業憑藉其優勢,不斷適應日新月異的世界,而他也開始負責在更大的組織內推行更寬廣的措施。「我很幸運自己能聚焦在重要關係與策略機遇上,同時為其他人提供幫助,這對我和我的團隊來說都是莫大的鼓舞。」

加入百萬圓桌執行委員會後,激情、使命和人員的概念滲透到了 Nichols 生活的每個方面,伴隨著他展開新的征程。

Nichols 從會員這個角色中獲益良多,他向成功的顧問學習如何經營業務,包括處理師徒制關係和發展成領導者,而現在,他已經準備好加入這個團隊,帶領百萬圓桌走向未來。

「短期需求總會存在,但我們真正要做的是準備就緒,實現百萬圓桌的長期影響力。」Nichols 說道。「我想加入一間以更長遠視角專心延伸組織、業務、社群和家庭等生命週期的公司,這樣公司的前景也會更為開闊。我就是這麼想的。」

身為一名終身學習者,他希望團隊在確定前進方向時,聽取並斟酌執行委員會其他成員的意見,從而增強百萬圓桌的全球運作能力,同時在地方層面創造價值。從五人領導小組的角度來看,Nichols 很高興能夠突破自我,瞭解更廣泛的全球會員情況。然而,他知道自己與許多會員都有著相似的經歷。

「很多會員我都不認識,但我會始終站在他們的立場上思考問題,體會他們在自己是否會成功這個問題上的掙扎、恐懼與焦慮。」Nichols 說道。「我發自內心地希望確保他們不會落後。在百萬圓桌,每個人都有一席之地。」

聯絡方式:John Nichols jfn@drgdi.com