創新無止境
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四月 25 2022

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百萬圓桌年會慈善合作夥伴 Liter of Light 教導無法獲得電力的人如何用膠樽制作太陽能燈

發佈自 Matt Pais

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菲律賓,2013 年 11 月。颱風海燕已導致 6,000 人死亡,超過 400 萬人流離失所。20 呎高的巨浪摧毀了臨海發電廠,導致區內電源緊缺,而從中國或印度運來的燈具需要五個月才能送達。

2022 年百萬圓桌年會慈善合作夥伴 Liter of Light 為此制定了解決方案,教授缺電社群的居民以膠樽、電單車燈泡和 PVC 管等常見物品來製作太陽能燈。隨後,燈火通明的村莊引起了美國國務卿 John Kerry 的注意,該組織獲得了首筆用於擴大工作範圍的推動資金(在 6 月 26 日至 29 日,於美國 Massachusetts(馬薩諸塞州)Boston(波士頓)舉行的會議期間,百萬圓桌基金會的一半善款將撥歸該組織)。Liter of Light 目前在 32 個國家開展業務,包括塞內加爾、印度、巴西、多米尼加共和國和哥倫比亞。

「我們不僅能在災難情況下提供援助。」Liter of Light 董事會董事 Ami Valdemoro 說道:「還能為人們謀求生計。」

但直到幾年後,在 Janet N. Ng,FChFP、CEPP 的牽線下,Liter of Light 才與百萬圓桌基金會邂逅,同時成為 8 月 28 日至 31 日在澳洲 Sydney(悉尼)舉行之百萬圓桌全球會議的慈善合作夥伴。2020 年初,當疫情剛開始時,這名來自菲律賓 Metro Manila(馬尼拉大都會)、百萬圓桌會齡 13 年的會員,聘請了一名潛在客戶開發專員來協助自己開發新的準客戶;在此之後,她便與 Liter of Light 的執行董事 Illac Diaz 正式結緣。Diaz 闡述了該組織的工作,以及疫情帶來的資源挑戰。Ng 對他們熱心助人的熱忱有很深印象,她尤其喜歡 Diaz 和 Valdemoro 分享的信念,即幫助他人自力更生,而不僅僅是捐錢資助(可行的社群項目則根據當地領袖、製作零件的供應情況等來進行評估及選拔)。

「我並不富裕,無法自己掏出一大筆錢。但我可以善用人脈。」
—Janet Ng

「我在這裡出生和長大,我親眼目睹了窮人的困苦生活。」她這樣說。「如果您想幫助某人,不僅要幫忙建立基礎,還要確保對方有能力擺脫所處的困境。」

Ng 隨後幫助 Diaz 準備了必要物料,然後向百萬圓桌基金會申請支持,接著上述的事情就發生了。Liter of Light 的工作詳情和所產生的影響,可能會佔據這本雜誌的許多版面,在此我們僅羅列幾個關鍵的地方:

  • Liter of Light 前身是 Diaz 的 My Shelter 基金會;該基金會自 2006 年起便開始在鄉村地區興建學校。在這些地方,製作材料成本很高,而且幾乎沒有電力。Diaz 表示,當地女性要花長達四小時才能拿到一桶煤油,裝滿煤油燈後才能獲得照明,而這些煤油燈又貴又危險,還會導致中毒。Diaz 希望社群能從煤油轉用太陽能,每盞太陽能燈在五年內可以減少 1,000 公斤的碳排放量。
  • 這個變化的另一個好處就是能防止意外發生。小朋友在家中睡覺時可能會不小心打翻煤油燈,經常因而被燙傷。
  • 而訓練人們製作太陽能燈(疫情前是現場教學,自 2020 年起則一直是虛擬教學)僅需 30 分鐘。這種燈可使用五年之久。
  • 毫不意外,更多照明當然也有其他好處,例如安全等。Valdemoro 表示,在手工製太陽能路燈照亮通道後,當地犯罪率跌幅達到 70%。
  • 疫情期間,Liter of Light 發起了一項冰桶挑戰活動,4,000 多人參與活動,在家中製作太陽能燈,隨後送往因旅遊限制而損失慘重的社群——以往,當地人依靠旅遊業的收入來購買煤油燈。自活動開始以來,該組織已幫助 15,000 個家庭(預計 75,000 人)獲得照明。
  • 就讀麻省理工學院時,Diaz 便已對慈善工作產生熱忱,當時有老師成立了一個開發實驗室,並鼓勵學生投入時間與精力,為有需要的人解決問題,而不是想辦法幫生活環境良好的人賺錢。Valdemoro 起初是一名公共衛生倡導者,致力於撒哈拉以南非洲和拉丁美洲地區的政策和基層介入措施。她和 Diaz 相識於哈佛大學研究生院,後來結為夫妻。

重見光明

該組織在菲律賓、意大利和美國均設有辦事處,是個將努力與智慧用於行善的模範組織。當有人問到,Liter of Light 為何不向學會製作燈具的人收取特許經營費時,Diaz 解釋指,這項技術的重點並非發展慈善事業,或由個人或政府所擁有,而是要讓數百萬人獲得電力。

「在這些村莊生活的幾代人都沒有見過燈光。」他如此說道。此外,他還指出肯亞一些部落的人們,仍會在屋內用火照明及煮飯。「我們教他們如何製作燈具,讓他們意識到自己也能手製燈具,這真是太棒了。」

「這些社群透過外界幫助,成功做到一些能顯著改善生活的事,這是一件值得見證的好事。」Valdemoro 補充說道。他還憶起拜訪巴西一個社群時,一名 Liter of Light 大使因槍械暴力而痛失兩名兒子,他竭盡全力協助社群獲得光明,以免悲劇在另一個家庭重演。「知識就是力量,人們能用更多工具來制定新的解決方案,正是這些故事鼓勵我們繼續工作,不斷前行。」

同時,Ng 在活動中的表現也展示了成員們如何為所支持的事業提供支援。

她說:「我並不富裕,無法自己掏出一大筆錢。但我可以善用人脈。我能奉獻的就是大量的時間和才能了。」

助人渠道

  • 捐款:此次活動籌得的所有善款將由 Liter of Light 和百萬圓桌基金會的全球資助計劃平均分配。
  • 為志願者:報名參加 2022 年百萬圓桌年會和全球會議,在會議期間製作太陽能燈
  • 瞭解:瀏覽 mdrtfoundation.org/LiterofLight

聯絡方式:Janet Ng janetnng@bridges-ph.com