大力推動
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七月 01 2022

大力推動

一眾會員申請五萬美元的百萬圓桌基金會資助金,藉以支持他們心心念念的組織,例如 Resources for the Blind、Appalachia 服務項目、住屋建設志願者、兒童癌症協會、追夢服務項目和兒童癌症協會。

發佈自 傳播財富 Matt Pais

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要在逆境中茁壯成長,肯定困難重重。一個眼睛看不見的嬰兒。房子慘遭燒毀的一家人。頑抗癌症的小朋友。這些困難之大,怎麼形容都不為過。這讓我們看到了,分別獲百萬圓桌基金會捐贈 50,000 美元全球資助金的三個組織,以及他們與三名百萬圓桌會員之間建立的個人連繫。兩名獲得援助的會員自身也承受著極大艱苦,他們的故事都反映出兩人是如何矢志透過志願服務及慈善事業來回饋社會。

Resources for the Blind

Linda Wong Choy 第一次帶著自己 3 歲大的女兒 Kara 到 Resources for the Blind 的學校時,立即大受震驚:雖然與這名來自菲律賓 Manila(馬尼拉)、擁有 15 年百萬圓桌會齡的會員相比,其他父母的生活匱乏得多,但是他們仍然滿懷笑意,對子女將來的機會感到樂觀。

「竟然連他們也能這麼開心,我很想知道背後的原因。」Choy 說道。「我下定決心做得更多,而且我有能力為我的孩子做得更多。身為家長,我應該參與到組織裡去。」

Kara 生於 1998 年,是個早產兒,早產了近三個月,體重不足 3 磅。隨後,心臟直視手術的併發症導致她視力受損(早產兒視網膜病變),最終導致她完全失明。Choy 得以從 Resources for the Blind 社群中受益,也為之而作出貢獻。

Choy 看到 Kara 在校外接受職業、物理和言語治療後取得進步,於是她發起了一項早期干預 (EI) 企劃,協助將這些服務帶給 Resources for the Blind 的各個家庭。她成功籌集資金,讓七名兒童接受為期六週的治療。另一輪募捐活動則籌得 10 倍資金,支持 20 名兒童進行為期 6 個月的早期干預。

20 多年來,Choy 一直協助學校向失明兒童家庭提供資源,她向一個全國家長團體講述其女兒在身患嚴重殘疾的情況下屢創成就的故事。除了雙目失明之外,現年 23 歲的 Kara 還患有輕微腦癱和輕度自閉症,但她很健康,喜歡閱讀、彈琴、唱歌、烘焙和吃自己最喜歡的甜品。「他們看到我能幫助和鼓勵其他父母,正如那些之前曾鼓勵過我的父母一樣。」Choy 如此說道。

2001 年,在 Choy 的幫助下,視障兒童家長權益促進會正式成立。如今,這個促進會已有超過 1,000 名會員,並透過每週的網上會議,將服務範圍擴展至印尼、馬來西亞和柬埔寨的父母和祖父母。

Resources for the Blind 運用百萬圓桌基金會的資助金,為菲律賓各地的學生製作及派發盲文雜誌,並為教師和家長提供培訓。

ASP 免費為屋主建造節能新住宅,提供即時產權,協助 Appalachian(阿帕拉契)中部地區的家庭緩解跨代貧困。

「我以前只想著有更好的房子、更好的車,希望過上舒適的生活。擁有一個能力不同的孩子是一段非同尋常之旅。」Choy 表示。「我很開心,因為縱使生活不如計劃那樣,卻是您如何看待它的結果。而且當知道自己並非孤身一人時,便會感到渾身充滿能量。」

Appalachia 服務企劃

是甚麼讓一個 17 歲的孩子從原本害怕用鋸,在一週後欣然接受「鋸匠」之稱號?

答案是參與 Appalachia 服務企劃 (ASP);該項目專門為低收入家庭、退伍軍人、殘疾人士和老年人維修及更換家居。由高中生、家長和其他志願者組成的團隊,前往美國中部的 Appalachia(阿帕拉契)地區,展開為期一週的項目。整個夏天,其他團體輾轉來去,一個接一個地完成整個企劃。David R. Wilson,CLU 自 1989 年以來,已參與過 20 多間房屋的施工。那一年,他帶著 14 歲的女兒去當志願者。而今年,這名來自美國 Alabama(阿拉巴馬州)Oneonta(奧尼昂塔)、擁有 24 年百萬圓桌會齡的會員,將帶同自己的第四個孫子參與項目。

「您會看到所有孩子都變得奮發向上,而且這種好的變化遠遠不止維持一個星期。」當 Wilson 談到志願者時如此說道。「孩子們花一整週的時間去做從未做過的工作,體驗他人的生活,這真的能讓他們的生活發生變化。」

每個團隊通常有 5 至 8 人,負責籌集 5,000 美元的善款,用於購買食物和建築材料。工程通常包括換地板和屋頂,以及使屋內的各個部分符合標準。

「您的房子可能不值 5,000 美元,但親手修繕的房屋仿佛價值 50 萬。」Wilson 說道。「我們的目標是建造更安全、更溫暖、更乾爽的家。」

Wilson 回憶起第一年參加時,他和團隊攜手協助一名 80 歲獨居婦女 Naomi 的情景。他們用支架撐起她的房子,拆除了腐爛的地板和後牆,安裝了混凝土塊作為地基和新的地板托樑。去年,他和團隊協助了 Kate 和 Casey 這對夫婦,他們是暴力行徑的倖存者,每個月勉強支付 400 美元的租金,撫養著十幾歲的兒子 CJ。除了修繕他們的房屋外,Wilson 和團隊還為這個家庭籌得了 4,000 美元,幫他們買了輛車。如今這家人稱呼 Wilson 和他的妻子為 David 爸爸與 Donna 媽媽。

ASP 將用百萬圓桌基金會資助金為兩位受助人建造節能住宅。第一位是 Beecher,他在越戰期間曾在海軍服役,後來又加入了菲律賓的海軍陸戰隊。退伍後,他來到一個礦井工作,結果卻不幸淪為傷殘;他與朋友住進了一輛麵包車,後來搬到拖車裡居住,拖車卻又慘遭祝融。第二位受助人 Tonya 是一名寡婦,她的房子在 2018 年為火焰所吞噬,之後她輾轉住進了帳篷,後來則以一輛沒有冷暖氣的拖車為家。

兒童癌症協會

從 2000 年開始,Jeffrey M. Owens,AIF 便將無數時間投入到兒童癌症協會 (CCA) 中,從探望住院病童,做到出任董事會要職 11 年。1999 年,他的女兒 Melissa 證實患上霍奇金淋巴瘤。其時剛成立的 CCA 組織邀請 Melissa 參加他們的「追夢人」項目,用豪華轎車接 Melissa 和她媽媽去水療中心享受一番,再請她們吃早午餐。

這名來自美國 Oregon(俄勒岡州)Clackamas(克拉克馬斯)、擁有 32 年百萬圓桌會齡的會員表示:「在經歷痛苦的化療和電療之後,這個活動深深感動了我們。」「想到有這麼一個組織將關心視作大事,我們決定自己也必須回饋社會。從那時起,我們也越來越多地參與其中。」

百萬圓桌基金會資助金支持 CCA 的 JoyRx 項目,為與癌魔鬥爭的兒童提供音樂治療。歐文斯回憶指,正是這項服務讓一個 16 歲少女在音樂治療師面前開懷歡笑歌唱、露出可愛傻氣的表情——儘管短短一個星期前,她的腿剛因癌症而截肢。音樂療法亦解釋了為甚麼一個 4 歲女童向 CCA 董事會談及自己癌症復發時所說的是:「沒關係,至少去醫院很好玩。」

「想想看吧。」Owens 說道。「她將面對無數藥物與針筒。那絕非趣事。但 JoyRx 項目的環境則讓這件事變得好玩起來。」

CCA 和 Owens 正努力將項目從 Oregon(俄勒岡州)擴展至 Texas(德克薩斯州)和 Massachusetts(馬薩諸塞州)。他們的另外一個目標是在五年內建立 2,500 萬美元的捐贈基金,為在全美範圍的醫院提供 JoyRx 項目而籌集資金。

「每個家庭都會受到癌症的影響。這只是早晚的問題。」Owens 如此說道。她的女兒在 CCA 工作了四年,多次在組織籌款活動上發表演講,並參加了 Chemo Pal(化療夥伴)計劃;在該計劃中,成年志願者會與正在接受治療的兒童成為朋友,這樣孩子父母就能在醫院外奔波辦事或賺錢養家。「這個組織為病童帶來快樂,並認真考慮長遠上如何觸及更多兒童及其家庭。」

聯絡方式

Linda Choy linda_choy@manulife.com.ph

Jeffrey Owens jeff@bpgnetwork.com

David Wilson drwilson@ft.nyl.com